An Apology from a Pastor

apologyRecently, Tanya Feygin’s article, “Russian Culture and The Christian Church” went viral in the Slavic Christian community, with close to 4,000 Facebook shares, thousands of views, and a lot of chatter & comments. After reading the article, I countered with a response, posted HERE. Since my first post, Ive had the opportunity to privately connect with Tanya Feygin, and have spent some time reading other people’s responses and comments & their experience growing up in a “Slavic” church.

After some observation and thought, one thing I have come away with is the realization that many people have been hurt in the name of “religion,” including in the Slavic Christian community. As I read some of the responses, my heart was gripped with grief and sorrow.

In this 2nd response, I want to address those who have been hurt in any church, including a Slavic church, and apologize. Why should I apologize? I’m a pastor, having served and continuing to serve in the Slavic community.

If there is someone who has hurt you within the Christian church, please accept this letter as personally from them. And quiet possibly, you might not ever hear some of these things from several of them, but please trust and believe that in their hearts, at least they feel this way.

Dear reader, on behalf of many pastors and elders, we ask:

Forgive us for often presenting ourselves as sinless, blameless and perfect, all while we should have focused on presenting a PERFECT Savior, Jesus Christ.

Forgive us for not confessing our own sins publicly, all while exposing other people’s sins and private confessions in our sermons, member’s meetings & conversations.

Forgive us for being forgiving, gracious and loving towards family members, wealthy church members and friends, yet have been strict, quick to judge and quick to excommunicate members with no financial or relational benefit to the church.

Forgive us that we have often elevated some sins and sinners to beyond hope, yet ignored, practiced and even encouraged others in sins that were culturally more acceptable, like gossip & slander.

Forgive us for often being the religious hypocrites.

Forgive us for elevating some traditions to the level of Biblical absolutes, and confusing you as to what are cultural practices and actual Biblical values.

Forgive us for often being unwilling to stand up against false, unclear, and unbiblical prophecies and prophets who bring confusion & fear, and actually downplay the real and the most correct prophecy which is the revealed word of God in the scriptures.

Forgive us for often lovingly correcting & admonishing some members, yet not even giving a chance and a hearing to others.

Forgive us for presenting ourselves as if we are no longer in need grace, mercy, forgiveness and strength daily, and act as if we know everything and no longer need correction, teaching, and admonishment. Truly, we are just beggars, telling other beggars where to find food and salvation for the soul, that is in Christ Jesus.

Forgive us for teaching you, whether by actions or deeds, to look down on those who are different than us, or worship Jesus differently than we do.

Forgive us to making you feel like “our” church is the “only” and most correct church in our community, and that we are Jesus’ favorite bunch.

Forgive us for teaching you to believe that our church practices and beliefs are the PUREST form of Christianity, and everything else is defiled, corrupt, and unbiblical.

Forgive us for “sanctifying” our methods of ministry, and teaching you to believe all other methods are unbiblical and “worldly.”

Forgive us for giving a voice to some people in the church who should never have been given a voice because of their selfish ambitions and impure motives.

Forgive us for not being intentional enough in seeking to reach people of different races and ethnicities by our local churches.

Forgive us for not being intentional enough in building relationships with other local church pastors and leaders and displaying Christian, brotherly unity in our relationships.

Forgive us for not embracing great role models from other cultures, and making you believe that the only “TRUE” men and women of God are in the “Slavic” community.

Forgive us for believing more in the power of culture and nurture than in the life changing power of the gospel. Such beliefs have led many to discrimination against people of other races, nations, and backgrounds.

Forgive us for exemplifying and subconsciously teaching that the Great Commission and evangelism is only for people living in Ukraine, Russia, India, and Mexico, and not for our next door neighbors and communities.

Forgive us for forgetting that Jesus spent a lot of His time with sinners, eating and drinking with them, yet, we often criticize those who, like Jesus, befriend and seek out the down cast, the hurting and the outlaws.

Forgive us for mostly focusing on the outward appearance, yet ignoring flaws of character and heart.

Forgive us for allowing “family” ties to play the dominant role in church elections, pastoral succession, and ministry positions.

Forgive us for being unwilling to correct and comprehend some, just because of their position, past impact, financial giving or influence.

Forgive us for unwilling to repent and take responsibility for our mistakes and actions.

Forgive us for not learning to listen more, and speak less.

Forgive us for making you believe we are better than others, instead of focusing your attention on Jesus, His grace, and His mercy.

Forgive us for not preaching enough a simple gospel massage, a message of salvation through Jesus, by grace through faith!

In other words, we all need grace. We all make mistakes, We all need Jesus. He is our Savior. He is the perfect one.

How often we all forget, whether we are pastors, leaders, bishops, deacons, choir directors, Sunday school teachers, ushers, senior citizens, parents, millionaires, or former prisoners for the sake of the Gospel, we are all just as much in need of a Savior today, as we were in need of Him yesterday. I pray that Apostle Paul’s words continue to remain true for each and everyone of us, “I discipline my body and keep it under control, lest after preaching to others, I myself should be disqualified (1 Corinthians 9:27).

13 thoughts on “An Apology from a Pastor

  1. Pastor, I appreciate your openness and truthfulness! Not that I’ve been hurt by a Slavic church, but growing up in one I’ve seen too much hypocrisy and selfishness. It looks like many Christians (Slavic or not) read Mattew 7:22,23 and 25:31-46 and simply do not understand who Jesus is talking about! I pray that all people in all Christian churches realize the dangers of feeling “chosen…” We all saved by Grace and must remember that. Your post actually gives me hope and strength to continue my prayers. Thank you!

    With respect,

  2. Just wanted to say thank you. That takes a lot of courage to publicly admit your flaws and apologize is so needed for so many! I hope there will a revival in the Russian community and more church members realize what having a true relationship with Christ really means. I hope many pastors follow your example! Thanks!

  3. Now praying for this article to get to the right people! May God continue His work in our hearts and may we all grow in Spirit and truth!

  4. Thank you pastor. I have shed a few tears through your message because I have praying to God to teach me to forgive the church I grew up in and I hope that one day soon, I will be able to remember that church without bitterness. I believe that your message was lead by the Holy Spirit and will help myself and many others move on and heal. Thank you so much for your article.

  5. Russell, I have been raised in Slavic churches and have many friends who attended or attend one. I also saw some hypocrisy and things that’s were not right but I always saw more positive things than negative. I also have lots of friends my age who became youth pastors, Sunday school teachers, missionaries. We turned out just fine. Sure, some people may have been offended but let’s not feed this childish mentality, let’s grow up and mature. People who work and pray for church have little time to complain.

    1. Ukrainian visitor, that’s exactly the point! Blame them for not doing anything in church! We were/are doing work for God and so we turned out good! Of course we would!

  6. Russell thank you! The first time I heard of your name was back in 2010 when I visited my sister in SMBS and I remember having a sense of hope for the future Slavic church knowing that there are people out there like you who”get it” and actually “listen” to the cry of the Slavic youth for change. I was reading this response without initially looking which Pastor wrote it and at the end I saw your name and photo. Ofcourse it was you! Who else would it be?!?! Thank you again for letting God use you as a tool to lead, bless, and encourage the Slavic Community! God bless you and your family! ❤️

    1. Thank you. It took me about 4 years away from the church, an encounter with Jesus, and therapy to be able to forgive and let go of the pain, bitterness, betrayal and anger in my heart towards the Slavic church. Thank you for this. It meant a lot.

  7. Thank you very much for this! It hits so close to heart. So much of what you have pointed out is exactly what is still going on in my church today. It’s sad knowing that some of the memebers are sinning during the week, yet Sunday comes, they put on a “mask” of holiness and preach on stage. Yet when other members sin, they are quick to “throw rocks” at them. I pray to God that this article gets read by those people and they find in themselves to admit that no one is perfect, only God.

  8. Отец наш Небесный, прости нас, грешников, что мы так часто превозносим себя выше пастырей, которых Ты поставил над нами и считаем себя намного духовнее и мудрее тех, которых избрала церковь, которые были помазаны на служение пред Богом, и даже дерзаем судить их и рады поношению на служителей Божиих, приписывая «многим» грехи и слабости некоторых.

    Отче, прости нас за то, что мы почти никогда не молимся за наших пастырей и готовы помочь им только тогда, когда нам самим что-то нужно.

    Отче, прости нас за то, что когда у нас все хорошо, мы иногда рассказываем другим людям недоказанные сплетни о служителях, а когда оказываемся в проблеме, то приходим к этим же служителям и просим молиться о Божьем чуде.

    Отче, прости нас, что обращаем внимание на грехи, слабости, недостатки и никогда не видим и не интересуемся – сколько времени пастыри проводят в молитвах, постах, бдениях за наши нужды, с которыми мы приходим в церковь.

    Отче, прости нас за то, что вынуждаем молодых служителей, которые еще не имеют опыта решения жизненно важных моральных и даже духовных дилемм, каяться за пастырей, которые не прогибались под «современные», популярные учения, а были готовы идти на страдания и смерть ради сохранения церкви, которую мы предаем своим непослушанием и публичными оскорблениями.

    Отче, прости нас за то, что мы стали жестоковыйными, сами же погрязли в похотях, грехах, страстях, лицемерии и других грехах, сами же каяться и исправлять свою жизнь не хотим, а ради самооправдания обвиняем в этом пастырей.

    Отче, прости нас за то, что мы своими же руками уничтожаем авторитет пастырей, а потом ожидаем от их действия благодати, прости за то, что мы так часто причиняем им боль своими сплетнями и оговорами, а потом страдаем от собственного недоверия служителям, становимся неспособными принимать духовную пищу из их рук.

    Отче, прости нас за то, что мы требуем публичных исповеданий от пастырей, считая всенародное унижение помазанников добродетелью, и не стыдимся возогреванию нашей надменности и завуалированной мести по отношению к ним.

    Отче, прости за наше негодование, когда пастырь в проповеди без указывания имен приводит в пример случаи из жизни для назидания церкви и прости за само-оправданную радость с которой мы способны на весь мир рассказывать о грехах и падениях служителей.

    Отче, прости нас за то, что не зная всех особенностей и тонкостей ситуаций, мы неосознанно выдаваем желаемое за реальное и все решения пастырей, которые вникали в ситуации, рассуждали и молились, мы так хладнокровно и лицеприятно приписываем принципу – «сделали так, потому что родственник или богатый».

    Отче, прости нас за лицемерную самоуверенность, что мы лучше пастырей знаем о каких грехах нужно проповедовать и как нужно проповедовать, прости нас за то, что сегодня любая овечка считает своим правом и обязанностью учить своего пастыря что и как нужно делать, а потом вне зависимости от результатов сплетничать о том как все плохо.

    Отче, прости нас за то, что требуем, чтобы пастыри публично признавали себя лицемерами в угоду безбожникам, которым приятно видеть опозоренных служителей.

    Отче, прости нас за то, что мы ради своей выгоды, чтобы не исполнять Писания ввели такие понятия как «культурные практики» и «действующие Библейские ценности», самовольно разграничивая и осуждая в этом же служителей.

    Отче, прости нас, что мы, не обладающие дарами Святого Духа, не имеющие богословского образования, посвящения на служение и служительского опыта, так часто беремся учить пастырей какие пророчества Библейские и какие нет, какие истинные и какие ложные, своими осуждениями уничижая действия Святого Духа, которые не признаем, только потому что пока что не понимаем.

    Отче, прости нас за то, что хотим видеть пастырей не пастырями, а овцами, похожими на нас самих, которые не знают куда идти и что делать, а когда сделаем их овцами, то на радость безбожникам обвиняем их в том, что они стали такими.

    Отче, прости нас за желание, чтобы у пастырей были размытые границы, чтобы пастыри в угоду грешников лицемерно хвалили всех кто недостойно, неблагоговейно участвует в служении.

    Отче, прости нас за требование от пастырей толерантному отношению ко всем прихотям и желаниям современных грешников, которые очень рады когда пастыри начинают учить в церкви, что наша церковь не обязательно правильная, не обязательно истинная, не является самой ЧИСТОЙ формой христианства, и все остальное в мире тоже не является оскверненным, нечистым, небиблейским.

    Отче, прости нас за то, что мы зачастую не имея ни знания, ни опыта, ни откровения, учим пастырей «современным» методам евангелизации, прославления, принципам церковного руководства, не осознавая негативных, а иногда и пагубных последствий от своих безответственных предложений.

    Отче, прости нас за то, что зачастую являясь никем, не сделав для церкви ничего, мы указываем пастырям что им нужно делать и что не нужно делать, кого они должны слушать и у кого чистые, а у кого эгоистичные мотивы, наивно полагая, что лучше пастырей разбираемся в ситуации и мотивах.

    Отче, прости нас за то, что мы сами очень часто не являемся светом для этого грешного мира, сами не проявляем ни братского единства, ни чистосердечной дружбы, ни служения друг другу, ни проповеди Евангелия грешникам, ни проповеди Евангелия людям различных цветов кожи, а осуждаем в этом пастырей, которые этому учат и так живут, а мы этого не слышим, так как приходим в церковь только по праздникам и во время проповеди думаем «о своем».

    Отче, прости нас за то, что хотим ходить в церковь в развращающей одежде и хотим, чтобы пастыри не обличали соблазны и похоти, а лицемерно улыбались и говорили – «какое красивое у тебя сердце».

    Отче, прости нас за то, что на своих работах, в других социальных программах, мы всегда лицемерно «продвигаем» наших родственников, используем «друзей», «подарки», чтобы у детей была лучшая жизнь, а когда это делают другие, то всегда появляется нелицемерное осуждение и желание, чтобы свои родственники «продвигались» и на работе и в церкви, даже и не осознавая, что дети пастырей с детства естественным образом учатся пастырскому служению и зачастую более готовы, чем «шустрый бизнесмен».

    Отче, прости нас за то, что обличения пастырей в нашу сторону мы видим, замечаем, обижаемся и сплетничаем, тогда как обличения, которые пастыря с мудростью говорят влиятельным, богатым и известным людям мы не видим и поэтому у нас безосновательно и создается впечатление лицеприятия служителей.

    Отче, прости нас за желание видеть кающихся пастырей, которые бы всенародно перечисляли все свои грехи, все свои ошибки, все промахи и неудачи и полностью за свой счет покрывали все расходы, тогда как мы сами зачастую являемся неверными соработниками, предаем пастырей, подставляем, обманываем их, ничего в церкви не делаем, и естественно, ни при каких условиях даже не собираемся брать ответственность за свои слова, дела или бездействие и будем сильно возмущаться если пастырь даже намекнет на наши ошибки.

    Отче, прости нас за то, что выливание грязи на всех пастырей по вине некоторых у нас считается «открытостью» и «истинностью».

    Отче, прости нас за то, что мы, в отличии от тех лицемерных, неразумных, недуховных пастырей считаем себя достойными не только верить в собственную «духовность», «мудрость» и «святость», но и оправдывать свое непрощение служителей якобы благими намерениями.

    Отец наш Небесный, помоги нам не обижаться видя то, что мы пока что не понимаем, помоги нам молиться за наших пастырей, благословлять их хотя бы иногда. Помоги нам вместо пребывания в осуждениях, сплетнях, которыми доволен сатана, попробовать помочь пастырям своим участием, своей помощью, своим усердием. И самому не ожидать похвалы, наград, признания или славы, а трудиться как для Тебя, Господа нашего! Ведь только тогда, когда сам начнешь трудиться, сам увидишь и почувствуешь не только демонические атаки, не только едкую критику безбожников, но и предательство брата, за которого молишься, «нож в спину» от соработника, которому ты только что послужил и только тогда, непонимаемый всеми и вспомогаемый только ангелом Божиим, ты сможешь искренно сказать «Господи, что повелишь мне делать?», после чего прийти, стать рядом с пастором и понимая все, написанное всеми выше, в глубине своего сердца благословить пастыря, поставленного Богом для тебя, ради тебя, возлюбленного Богом.

    – «Кто ты, осуждающий чужого раба? Перед своим Господом стоит он или падает; и будет восставлен, ибо силен Бог восставить его» (Рим.14:4)
    – «Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтобы они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно» (Евр. 13:17).
    – «Не судите, да не судимы будете» (Мф.7:1)

    1. We have this exact dilemma going on in our church. Exactly, to a T. Just the fact that there is such drama makes me think twice before going to services on Sunday

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s